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譯介丨從《國王排名》談DND角色創建技巧

作者:Matt Jarvis
編譯:再就業黑龍醬

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編者按:大家喜歡創建什麼樣的角色呢?在創建的過程中又會多大程度地參考影視、小說、遊戲和動畫呢?是不是對創建令人印象深刻的角色力不從心,總有種抄作業也抄不好的感覺?今天這篇文章從熱門動畫《國王排名》的角色設計談起,談一談如何把「偷來」的角色脫胎換骨,塑造成屬於你獨一無二的角色。

譯介丨從《國王排名》談DND角色創建技巧

👑《國王排名》總是讓觀眾大跌眼鏡,全然顛覆幻想角色的刻板印象

承認吧,你創建的角色是偷來的,這沒什麼大不了。就算獸人法師說起話來像某個你喜歡的演員,背景故事來自你讀過的上一本青少年小說,好萊塢也不會找你要版稅。絕大部分玩過《龍與地下城》和其他桌面角色扮演遊戲的人,都會從自己喜愛的電子遊戲、書籍、電視劇和電影里東挖一點兒西挖一點兒,拼湊出玩家角色。有時候,他們甚至從現實生活中認識的人身上取材。

這一點兒問題都沒有。獲取靈感和動力是創作的自然環節。畢竟,即便是專業人士也有借鑒他人之處。如果沒有《白獅金巴》和《哈姆雷特》,就沒有《獅子王》,沒有《戰國英豪》就沒有《星球大戰》,沒有《奧德賽》也就不會出現《尤利西斯》。當然,沒有《魔戒》——中土世界也是基於古老的北歐神話而來——《龍與地下城》也不復存在。

什麼才是最好的創作?無論創作的是書籍、電影或是扮演遊戲中的角色,最好的方式是脫離對心儀作品的單純模仿或借鑒,去顛覆它,把它推向極端,探究為什麼它一開始就讓你印象深刻。

這就要說到《國王排名》了。迄今為止,它是2022年最好的動畫之一,是近幾年動畫中的佼佼者,在敘事和人物創作上堪稱大師級別。每個角色扮演遊戲的玩家都該看看它,然後再去創作新的玩家角色。地下城主坐下來計劃下一場遊戲前,最好也看看。

《國王排名》改編自十日草輔於2017年開始在漫畫投稿網站「Manga Hack」上連載的漫畫,擁有諸多優點,而其中最棒的是它化腐朽為神奇的能力,從傳統的童話和幻想世界中取材,把那些陳舊刻板的印象顛覆得驚掉觀眾下巴。(這篇文章會略微劇透動畫前期的內容。)

譯介丨從《國王排名》談DND角色創建技巧

《國王排名》年輕的主人公波吉王子天生失聰,能用非語言手段和一名叫卡克的陰影生物交流。卡克(kage)在日文中就是「影子」的意思,這個名字同其他幾個名字一起,巧妙地塑造了角色間的差異,即王國的居民和觀眾如何通過角色的外表和處境來看待他們。

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卡克是暗殺氏族孤獨的倖存者,其外表和身份常常招致他人的敵意。不過,就像許多經歷失落,被他人剝削、折磨的角色一樣,卡克沒有落入單純尋求復仇和報應的俗套。相反,卡克的經歷成了與波吉溝通的橋梁(至關重要的是,作品並沒有暗示兩者的經歷可相提並論),給了他人一個理由——至少在揮劍之前,更好地了解那些看起來一貫邪惡的角色。

許多人依賴悲慘的背景故事塑造角色的三觀和目標,簡單地驅動角色行事,他們雖力圖糾正不公,但可能會招致不幸後果,甚至傷害他人。卡克和波吉向大家展示了如何把困苦的人生經歷融入角色,拒絕俗套,避免人物刻畫出問題,但不會因此掩蓋個人的痛苦和創傷帶來的持久影響。

《國王的排名》中,跳出桎梏、最具顛覆性的人物形象是波吉的繼母——「皇后」希琳。希琳剛出場時冷酷、嚴厲,寵愛她與波吉父親所生的兒子王子戴達。起初希琳似乎是《灰姑娘》和《白雪公主》中塑造的那種邪惡繼母。

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這種刻板印象並不僅僅來自動畫的敘事,也反映在動畫的美術風格中。希琳這樣的角色在更為傳統的故事中,看上去就很邪惡。她的線條很尖銳,面部特徵與迪士尼經典作品中的壞蛋一致,有著尖尖的鼻子。戴達和母親一樣,他像喬佛里王子一樣冷酷、傲慢,享有無上特權。相比之下,波吉有張圓臉,線條柔和,帶著V字形的微笑。

我不會透露角色的後續發展(動畫的主要吸引力在於看它如何逐漸瓦解這類刻板印象),但我想說《國王排名》在不斷加深觀眾對角色的理解,其塑造的角色遠超觀眾的初始印象。這部劇玩弄奇幻作品的經典傳統,打破了人們對類型角色「好」與「壞」的固有印象,創造了跨越、突破傳統界限的復雜角色。好人會因為復雜的原因做壞事,十惡不赦的行為最終也可能得到寬恕。這一做法在敘事中非常有效,你會期望看到自己在每一集至少流淚一次,這種手法同樣也能有力地激發你創作自己的故事。

就像你在遊戲桌上發現的《龍與地下城》的角色一樣,《國王排名》也來自不同時代的民間傳說和奇幻故事。

穿盔甲的騎士、施法念咒的法師、像獸人一般的巨人、三頭蛇、魔鏡、惡魔,甚至神祇。關於這部動畫完美展現的奇幻世界、支撐一切的設定,我不過粗淺地談了談,但它們本身就值得稱贊。這些城堡即便放在《權力的遊戲》中,也不會不合時宜。動畫中的其他地點和人物,其靈感來源跨越了光明和黑暗幻想的光譜,從《探險活寶》到《黑暗靈魂》皆有,而且並不是空洞地復制以往的作品。

盡管有熟悉的元素,但它們被重新組裝,成為完全原創的東西,給觀眾留下了更為深刻的印象。因此,《國王排名》成了必讀之物,為那些想要利用靈感去創造下一個角色的玩家設定了標准,即先使用古老的技巧創造通俗易懂的故事和世界,之後拆解相似的成分,打造有意義的敘事弧線,充分調動觀者的情感。 

從你最喜歡的故事中借鑒、復用一部分內容是角色扮演的必經之路,但不要讓它們變成簡單的致敬,而是創作出一些內容,讓角色脫離模子,讓你和你的團隊難忘。所以,偷吧——別害怕破壞和重組你獲得的素材,使其成為你自己的東西。

來源:機核